获得苹果认可的芯片厂商,曾缔造了AirPods山寨帝国

假冒产品始终是消费电子领域绕不开的话题,越是热门受消费者认可的,越是有庞大的制假贩假空间(www.18293.cn)。

饱受假货侵害的苹果,最终在产品上选择用体验和品质对抗造假:iPhone做到系统、芯片、体验三位一体,造假者只能粗劣地模仿大概而不能抓住精髓;热销的TWS耳机AirPods系列,则是用机身和电池盒的精致感,以及连接iOS设备后的弹窗、音频等体验筑起高墙。然而防不胜防。

市面上始终流传着打出“高仿”旗号的TWS耳机,价格只有真正的AirPods的不到十分之一,却有七八分相似的外观和质感。更令人难以相信的是,原本依靠芯片和iOS系统双重保障实现的软件体验,被李鬼几乎完全破解,弹窗动画、降噪控制、云同步一个不落

在那些“口碑较好”的假冒AirPods的相关讨论中,不少用户都提到了同一个关键词——络达。采用这一品牌芯片的山寨品,往往有不错的降噪和音质表现,甚至大都可以成功将自己伪装成真正的AirPods,享受那些原属于正版用户的软件体验。

络达是谁?它究竟做了什么?假冒AirPods能做到如此程度,真的与之有关吗?

苹果都认可的“山寨”技术

络达成立于2001年,最初是明基旗下设计射频芯片的子公司,2007年开始推出包含蓝牙功能的射频SoC,同年联发科收购42%股份并成为第一大股东。2G/3G/4G射频芯片销量创新高的同一时期,蓝牙芯片逐渐获得影响力,2017年联发科全资控股络达并与物联网部门合并。

是的,单说络达或许会显得有些陌生,其母公司联发科的名字则是无人不知了。络达蓝牙音频芯片也和联发科手机芯片在业务模式上有较高相似度,都在出售含芯片的解决方案,终端设备厂商不用进行太多二次开发,就可以推出用户体验不错的产品

功能手机时代,大量中小规模厂商借助联发科平台推出手机,催生了有些无奈但也有闪光点的山寨机品类。到了真无线耳机时代,络达成了助力厂商进入TWS市场的角色,打造出来的耳机产品音质、连接稳定性、延迟等素质尚可,甚至有欺骗iOS设备获得弹窗动画的“奇技淫巧”。

不过以假乱真并非络达平台专有的能力,其本质上是一套诱骗iOS设备的算法,让设备端以为与之配对的耳机就是真的AirPods。在络达之外,类似的算法还在慧联、杰理、中科蓝讯等平台的TWS上使用,同样可以做到正版耳机的系统软件功能。络达特别之处在于,做戏做全套。

上面提到,络达为终端设备厂商提供了相对全面的方案,因此TWS耳机可以很容易就获得不错的听音水准,而这正好是不少人判断AirPods真伪的依据。苹果的调音风格偏向平淡却在细节上照顾大众口味,加入降噪功能后就更不容易模仿,只要一戴上就能察觉出真伪。

随着越来越多的玩家参与到TWS市场,手机厂商、配件厂商、音频厂商都想来参一脚,TWS耳机的竞争也变得越发激烈:功能上无法向AirPods Pro看齐,那么产品力就会低人一等。受此影响,采用络达芯片的耳机有了佩戴感应、前后反馈降噪等功能,也包括那些山寨产品。

络达蓝牙音频芯片的实力甚至得到了苹果认可:前不久以1099元售价上市的Beats Studio Buds没有沿用AirPods Pro的自研音频芯片Apple H1,转为使用了来自络达定制的MT2821A芯片。

这个苹果旗下最便宜的真无线降噪耳机,依然保留着绝大部分为人称道的功能。至于缺少的自适应平衡、无线充电、佩戴检测等卖点,都不像络达芯片无法实现的能力,而是不同定位产品之间的“刀法”所致。

赢得市场之后,是做好品质

络达的TWS芯片在规格和功能上有独特之处,在市场上也获得了不可否认的成绩,但也面临着自己的隐忧。

首先是品牌形象的污名化。

虽然从明确了解TWS耳机的用户角度来看,他们有了低价购买AirPods相似体验产品的渠道。然而在更多的时候,这些产品会被无良商家用来欺骗不知情的消费者,让人们误以为自己买到了真正的AirPods,真相大白后又会将芯片当作山寨产品的“帮凶”。

假冒产品方面,不必期待络达和联发科会采取什么手段,联发科此前在手机、电视芯片等领域都有过表态,其更专注于产品而不会对客户的产品路线或是定价方式给出看法。

而且就算络达芯片不支持,还会有其他芯片“填补市场空白”,因此需要苹果用技术和其他手段来维护消费者权益。

然后是高端路线难以推进。

目前采用络达TWS芯片方案的品牌中不乏头部厂商,终端产品覆盖面也较广,但都有一个特征——集中于中低端产品。

耳机营销过程中往往不会提及芯片品牌,消费者认知也不广泛,仅在发烧友群体中有一定传播。随着TWS耳机成为大众消费品,更多的人开始了解芯片与产品之间的联系后,或会将络达和终端定位联系起来。

好在,除了苹果的Beats Studio Buds,有更多的中高端TWS开始选择络达,近期发布的索尼WF-1000XM4就是一例。索尼借助络达芯片高集成度带来更好的降噪等能力,但又利用平台性能融入自己的研发成果,诸如AI音频修复引擎等,给其他的高端TWS指出了定制差异化路线。

最后还有综合体验需提升。

一线手机厂商的主动降噪TWS产品已经来到了500元内价位,但官方售价1999元的AirPods Pro,仍是最有声量最受欢迎的那一款。原因就在于山寨品也无法模仿的音频和交互体验,让AirPods家族变成了最适合苹果全家桶的耳机,只要使用iPhone、iPad或Mac就必定离不开。

华为和高通都有类似的尝试。麒麟A1芯片让华为FreeBuds 3与华为手机搭配使用时,有更低能耗及稳定性、传输延迟提升。高通推出的Snapdragon Sound,则是希望给同时使用高通旗舰移动芯片和高通蓝牙音频芯片的厂商,提供高品质的音频和通话效果。

在这条路线上,络达和联发科显然做得还不够,面向手机的天玑移动平台有了蓝牙LE Audio标这样的蓝牙音频技术改进,络达方面暂时还没有给到跟进或是适配动态。既然是打包销售蓝牙音频解决方案,那么就有必要在手机和TWS协同的当下,提供更高效的稳定性、音质等体验改进。

结语

时至今日,络达在TWS耳机市场的地位已颇为稳固,TWS芯片方案自2018年以来连续保持市场份额第一,单月出货量更是在2019年时就登上千万级。尽管有些许污点,市场已经用选择给到了最真实的回应。

间接推动山寨耳机市场、为更多中高端产品使用后,络达能够在后智能手机时代发掘出多少潜力,能否联发科期望的那样挑起物联网大旗,剩下的都将交给时间去诉说。

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